Monat: November 2018

Können Zimmerpflanzen die Luft wirklich reinigen?

Pflanzen sind unentbehrlich für das menschliche Leben. Durch Photosynthese wandeln sie das ausgeatmete Kohlendioxid in frischen Sauerstoff um, und sie können auch Giftstoffe aus der Atemluft entfernen.

Ein berühmtes NASA-Experiment, das 1989 veröffentlicht wurde, fand heraus, dass Zimmerpflanzen die Luft von krebserregenden flüchtigen organischen Verbindungen wie Formaldehyd und Benzol reinigen können. (Diese NASA-Forscher suchten nach Möglichkeiten, die Luft in Raumstations-Umgebungen effektiv zu entgiften. Spätere Untersuchungen haben ergeben, dass Bodenmikroorganismen in Topfpflanzen auch bei der Reinigung der Raumluft eine Rolle spielen.

Basierend auf dieser Forschung, einige Wissenschaftler sagen, Hauspflanzen sind wirksame natürliche Luftreiniger. Und je größer und belaubter die Pflanze, desto besser. „Die Menge der Blattoberfläche beeinflusst die Luftreinigungsrate“, sagt Bill Wolverton, ein ehemaliger NASA-Forscher, der diese Pflanzenstudie von 1989 durchgeführt hat.

Wolverton sagt, dass es ohne teure Tests unmöglich ist zu erraten, wie viele Pflanzen benötigt werden, um einen Raum von seinen Schadstoffen zu reinigen. Aber er empfiehlt in der Regel mindestens zwei „gut dimensionierte“ Pflanzen pro 100 Quadratmeter Innenfläche. „Der Boston-Farn ist eine der effektivsten Pflanzen zur Entfernung von Luftschadstoffen, aber es ist oft schwierig, in Innenräumen zu wachsen“, sagt er. „Ich empfehle die goldenen Pothos als meine erste Wahl, da sie eine beliebte und leicht anzubauende Pflanze sind.“

Aber während Wolverton seit langem ein lautstarker Verfechter von Zimmerpflanzen ist – er hat Bücher zu diesem Thema geschrieben und betreibt jetzt ein Beratungsunternehmen, das sich für den Einsatz von Pflanzen zur Reinigung kontaminierter Luft einsetzt – sagen andere Experten, dass der Beweis, dass Pflanzen diese Leistung effektiv erbringen können, noch lange nicht schlüssig ist.

„Es gibt keine definitiven Studien, die zeigen, dass Zimmerpflanzen die Luftqualität im Haus deutlich verbessern können, um die Gesundheit auf messbare Weise zu verbessern“, sagt Luz Claudio, Professor für Umweltmedizin und öffentliche Gesundheit an der Icahn School of Medicine am Mount Sinai.

Claudio hat die Forschung über die Vorteile von Zimmerpflanzen für die Luftqualität überprüft. Es steht außer Frage, dass Pflanzen in der Lage sind, flüchtige chemische Giftstoffe „unter Laborbedingungen“ aus der Luft zu entfernen. Aber in der realen Welt – in Ihrem Haus, sagen wir, oder in Ihrem Büro – hat die Vorstellung, dass die Einbeziehung einiger Pflanzen Ihre Luft reinigen kann, nicht viel harte Wissenschaft, um sie zu unterstützen.

Die meisten Forschungsanstrengungen bis heute – einschließlich der NASA-Studie – haben Zimmerpflanzen in kleinen, versiegelten Umgebungen platziert, um zu beurteilen, wie viel Luftwäscherleistung sie besaßen. Aber jene Studien sind nicht wirklich anwendbar auf, was in einem Haus geschieht, sagt Stanley Kays, ein Professor emeritus des Gartenbaus an der Universität von Georgia.

Kays hat 2009 eine Studie über die Luftreinigungsleistung von 28 verschiedenen Zimmerpflanzen verfasst. Während viele dieser Pflanzen Giftstoffe aus der Luft entfernen könnten, „verändert der Wechsel von einem verschlossenen Behälter in eine offenere Umgebung die Dynamik enorm“, sagt er.

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In vielen Fällen dreht sich die Luft in Ihrem Haus komplett um, das heißt, tauscht stündlich die Plätze mit der Außenluft. „In den meisten Häusern kommt und geht eine phänomenale Menge Luft rein und raus“, sagt Kays. „Nach dem, was ich gesehen habe, hat der Luftaustausch mit dem Äußeren in den meisten Fällen einen viel größeren Einfluss auf die Raumluftqualität als Pflanzen.“

Auch Pflanzen, die in Laborstudien verwendet werden, werden unter optimalen Bedingungen angebaut. Sie werden reichlich Licht ausgesetzt, um die Photosynthese zu maximieren, was die toxinabbauenden Fähigkeiten einer Pflanze verbessert. „Im Heim ist das überhaupt nicht der Fall“, sagt Kays. „Die Lichtmenge in vielen Teilen eines Hauses reicht oft kaum für die Photosynthese aus.“

Er weiß, dass viele Menschen von dem, was er zu sagen hat, enttäuscht sein werden, und er will deutlich machen, dass Hauspflanzen nicht nur angenehme Lebensgefährten sind, sondern dass sie auch eine Reihe von evidenzbasierten gesundheitlichen Vorteilen bieten. Studien haben gezeigt, dass Pflanzen Stress abbauen können, indem sie das sympathische Nervensystem beruhigen und die Menschen sich glücklicher fühlen lassen. Mehr Forschung zeigt, dass sich der Aufenthalt in der Natur positiv auf die Stimmung und das Energieniveau eines Menschen auswirkt.